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© 1998-2019 Not Two Records

 Title:               Desert Ship

 By:                  Satoko Fujii Ma Do

 Released in:   2009

 Format:          CD

 Catalog No:    MW 826-2

 Price :             12 EUR

Tracklist:

1. February ~ Locomotive ~ February [08:54]

2. Desert Ship [06:35]

3. Nile River [05:10]

4. Ripple Mark [00:06]

5. Sunset In The Desert [00:06]

6. Pluto [05:04]

7. While You Were Sleeping [07:06]

8. Capillaries [02:20]

9. Vapour Trail [09:12]

 

Line-up:

Satoko Fujii - piano

Natsuki Tamura - trumpet

Norikatsu Koreyasu - bass

Akira Horikoshi - drums

 

Reviews:

 

I'm not sure what the "desert ship" in the title refers to : is it an order? is it a reference to the camel? is it a reference to the legends of ships mysteriously ending up in the desert? I wouldn't know. No liner notes to explain it. It's an ambiguity and cleverness that characterizes the music of Satoko Fujii. She and her band are the perfect synthesis of modern music, going beyond jazz, integrating anything from classical over folk and traditional music, with jazz, free improvisation and avant-garde, but then pushing it all over the edge. This enables her to explore composition/improvisation with a musical richness which is given to few. The band is Satoko Fujii on piano, Natsuki Tamura on trumpet, Norikatsu Koreyasu on bass, Akira Horikoshi on drum, in short "Ma-Do", which already released the excellent "Heat Wave" in 2008. She is also a master of contrast, just to give a few examples : putting almost romantic piano musings over a drums going berserk, as on "Sunset In The Desert", or starting a composition with a repetitive piano phrase over which the bass improvises, as on "Ripple Mark", creating some kind of reverse world hegemony, in which things are topsy-turvy. The totally unpredictable compositions, with angular turns, changing rhythms, the juxtaposition of carefully composed and structured elements with wild even violent excursions, the stark contrast of Tamura's sweet trumpet sounds with his unparalleled screaming, it's all here, again, with unrelenting intensity. A wealth of ideas, mood changes, taking the listener by surprise by each listen. Using contrast is one thing, but making it match is another: lyricism blends with noise, harmony with dissonance, impressionism with expressionism, fire with water. It's story-telling time: "While You Were Sleeping", gives an eery picture of awful or menacing things that could happen in the dark outside world, while you are dreaming in peace, or it could be the reverse : the stuff that nightmares are made of : the piano strings that sound like a uncanny gamelan, the trumpet first whispering like a choir of zombies, then howling like the wails of the insane. There is some familiarity to be found, somewhere, buried under the heavy thunder of the chords, the powerful pulse of the bass, the no-holds-barred drumming, which are disconcerting, knocking the listener out of his/her comfort level into the zone of the real listening experience, in which there is no possibility not to listen, not to be part of it. You are part of it, whether you want to or not. The last piece's title, "Vapor Trail" is a good descriptive of the music, which comes as a kind of soothing finale, when catharsis has been reached, a moment of acceptance, of resignation, of awe for the beauty that arises after the violence, the fire has died down, after the sun has set. Brilliant! 

 

(freejazz-stef.blogspot.com)

 

****

 

Il primo dei due lavori in questione è anche il più recente. Registrato nel novembre del 2009, Desert Ship racconta le gesta del quartetto ma-do, già protagonista di Heat Wave. Con la Fujii ci sono il marito, un vero e proprio spirito affine, il contrabbassista dei Gato Libre, Norikatsu Koreyasu, e il batterista Akira Horikoshi. Diciamolo subito, siamo ai vertici della produzione della pianista giapponese (che poi significa essere ai vertici della produzione jazzistica dell'ultimo decennio). In scaletta un'ora scarsa di musica, nove tracce che illustrano, ciascuna alla propria maniera, quelli che sono gli ingredienti della ricetta "modern jazz" cucinata alla Fujii. L'iniziale "February-Locomotive-February," ad esempio, vive del contrasto, assai frequente nelle composizioni della pupilla di Paul Bley, tra una propulsione ritmica nervosa, incalzante, e un tema dallo spiccato (meraviglioso!) sapore melodico, enunciato, come sempre, dalla tromba cristallina di Tamura (un po' Kenny Wheeler e un po' Tomasz Stanko, con un controllo della pronuncia e degli acuti degno del migliore strumentista classico); un contrasto netto nella prima parte del brano, che poi però tende a farsi labile e problematico in concomitanza degli assoli, mettendo a ferro e fuoco le strutture in un gioco appagante di scomposizione e ricomposizione (altra costante nei lavori della Fujii).

 

Parte in sordina, invece, la successiva "Desert Ship," portata a spasso dalla tromba sognante di Tamura per un paio di minuti prima che il pianoforte si faccia largo tra note sospese e accordi solenni. Solenne è l'aggettivo giusto per descrivere anche la terza perla in scaletta, "Nile River," che di sospeso però non ha nulla, visto che a cadenzarne lo srotolarsi sono i colpi di cassa pastosi e rotondi della batteria di Horikoshi. A seguire "Ripple Mark" è forse l'apice dell'intero disco, con quell'ostinato di pianoforte che prende subito alla gola, con quel gioco di incastri fra contrabbasso e tromba che trascina in un labirinto di specchi nel quale non resta che smarrirsi. E poi "Sunset Desert," sei minuti di gioco al massacro senza regole e senza pietà, "Pluto," altro saggio di scompostezza a ruota libera. Insomma, ogni traccia un perchè, ispirazione costante e quel mood inquieto che rende unica la scrittura, e l'arte, della Fujii, le cui doti pianistiche illuminano dal primo all'ultimo secondo un disco consigliatissimo.

 

 

(Luca Canini, All About Jazz Italy)

 

*****

 

Featuring Satoko Fujii on piano & compositions, Natsuki Tamura on trumpet, Norikatsu Koreyasu on bass and Akira Horikoshi on drums. This is the ever-wonderful and ultra-prolific pianist Satoko Fujii's 50th disc as a leader - Satoko covers the long history of modern jazz in a variety of ways. 

 

(BLG)